No confundir con ovnis

Texto complementario a

El sofisticado diseño de algunos de aviones experimentales o de investigación de la NASA ha provocado que en ocasiones hayan sido tomados por OVNIS. Aunque pudiera parecer lo contrario si se les llega a ver pasar rompiendo la velocidad del sonido o si -con un potente telescopio- se les puede observar acercándose al fin de la atmósfera terrestre, los siguientes casos son OVIS, es decir, Objetos Volantes Identificados. 

  • SR-71 Blacbird. Aunque su primer diseño es de hace 30 años, aún es el avión más veloz del mundo al poder volar a más de 2.200 mph (Mach 3, más de tres veces la velocidad del sonido) y en altitudes de hasta 30.000 metros. Esa marca de velocidad fue superada por un X-15 que consiguió alcanzar el Mach 6,7, pero esa nave estaba impulsada por cohetes, por lo que no se la considera propiamente un avión. Los Blackbirds, entre otras programas de investigación, están siendo usados para experimentar en la creación de los futuros aviones supersonicos/hipersónicos y sus sistemas de propulsión.Imágenes: http://www.dfrc.nasa.gov/gallery/photo/SR-71/Large/index.html
  • Altus. Construidos como variantes de un modelo anterior llamado Predator, el Altus II y su "hermano" Altus I se han encargado de misiones de investigación científica de larga duración y alta altitud. Forma parte del programa de la NASA Environmental Research Aircraft and Sensor Technology (ERAST),  que persigue crear una nueva familia de aviones pilotados vía remota para realizar misiones científicas más allá de la atmósfera terrestre, pero también se prevé utilizarlo en la lucha contra incendios forestales, gracias a que puede enviar imágenes térmicas que los bomberos pueden utilizar para comprobar la extensión y dirección del fuegoImágenes: http://www.dfrc.nasa.gov/gallery/photo/Altus/HTML/index.html
  • Pathfinder y Centurion. El Pathfinder, impulsado por energía solar, ha servido para desarrollar otros aviones como el Helios -que aprovecha la tecnología de propulsión por células solares- y el Centurion -que "copió" el diseño pero sustituyó las células solares por 14 motores -. Imágenes Pathfinder: http://www.dfrc.nasa.gov/gallery/photo/Pathfinder/HTML/index.html Imágenes Centurion: http://www.dfrc.nasa.gov/gallery/photo/Centurion/HTML/index.html
  • Proteus. En el año 1999 pasó a integrar el programa ERAST de la NASA, aunque originalmente fue diseñado por Burt Ratan y construido por la compañía Scaled Composites. Se le llamó Proteus porque, igual que el dios de la mitología griega, tiene capacidad para desempeñar un gran número de misiones. Sus fuertes son los vuelos de larga duración a gran altitud con fines de plataforma de telecomunicaciones, reconocimientos y tomas de imágenes, lanzamiento de pequeños satélites, monitorización de la tierra, investigaciones atmosféricas… Está concebido para ser dirigido por dos pilotos, pero la NASA planea la posibilidad de incluir la capacidad de pilotaje remoto. Imágenes: http://www.dfrc.nasa.gov/gallery/photo/Proteus/HTML/index.html
  • Perseus: un monoplano pilotado a control remoto concebido para mantenerse planeando en vuelo horizontal a altitudes de unos 20.000 metros en misiones de entre 8 y 24 horas, con fines de observación científica de las condiciones atmosféricas, climatología, telecomunicaciones… para ello su fuselaje está equipado con sofisticados aparatos de medición. Imágenes: http://www.dfrc.nasa.gov/gallery/photo/Perseus/HTML/index.html
  • F-16XL Ship #2 - Supersonic Laminar Flow Control. Con estos aviones la NASA investiga mejorar la respuesta de las alas a la fricción del aire en los aviones que alcanzan velocidades más altas que la del sonido, en vuelos supersónicos e hipersónicos. Para ello, los paneles de las alas -fabricadas básicamente con titanio- están perforadas con láser con cerca de 10 millones de agujeros microscópicos; un sistema de succión a bordo retira utilizando esos agujeros la capa turbulenta de aire que fluye sobre la superficie del ala, con lo cual se consigue reducir la fricción aerodinámica y ahorrr combustible. Las futuras aplicaciones tienen por mira tanto la navegación espacial como la aviación comercial. Imágenes: http://www.dfrc.nasa.gov/gallery/photo/F-16XL2/Small/index.html
  • X-29 / X-31. Dos aviones concebidos para fines militares que experimentan nuevas tecnologías para realizar maniobras de ataque en situaciones de combate. Imágenes X-29: http://www.dfrc.nasa.gov/gallery/photo/X-29/HTML/index.html Imágenes X-31: http://www.dfrc.nasa.gov/gallery/photo/X-31/HTML/index.html