Hidrógeno, datos generales

Texto complementario a

Fue catalogado como un elemento en el año 1766 en Londres por Henry Cavendish, pero fue Antoine Lavoisier quien le puso el nombre por el que lo conocemos. Es el elemento más ligero y abundante del Universo, pues integra el 90% de los átomos y supone tres cuartas partes de la masa total. Se estima que se formó pocos segundos después del Bing Bang. Se encuentra en el sol y en la mayoría de las estrellas. En la Tierra se halla principalmente formando el agua junto con el óxigeno (H2O); también está en los seres vivos y en los combustibles fósiles como el petróleo, carbón o gas natural. En cambio no abunda en la atmósfera pues la molécula H2 es tan ligera que escapa al espacio exterior.

Algunos usos actuales del hidrógeno:

  • Procesado de alimentos (hidrogenación de aceites)
  • Usos Industriales (reductor, síntesis de amoníaco, metanol, ácido clorhídrico y combinaciones orgánicas)
  • Combustible de cohetes
  • Soldadura autógena
  • Refrigerante en estado líquido
  • Celdas combustibles

Ventajas del uso del hidrógeno

  • En la Tierra, el hidrógeno es un combustible que se puede extraer del agua, la cual es un recurso muy abundante e inagotable en el mundo.
  • Los productos de la combustión del hidrógeno son en su mayoría vapores de agua, los cuales son productos no contaminantes y se integran en un ciclo sostenible al convertirse en agua de la cual se puede volver a extraer hidrógeno.
  • La combustión del hidrógeno con el aire es limpia, evitando así la contaminación del medio ambiente. No hay productos secundarios ni tóxicos de ningún tipo que puedan producirse en este proceso.
  • Una máquina de combustión interna que utiliza hidrógeno como combustible puede ser ajustada para que las emisiones contaminantes sean 200 veces menores que la de los vehículos actuales.
  • El hidrógeno es más seguro que los combustibles fósiles utilizados mayoritariamente en la actualidad: además de disiparse rápidamente en la atmósfera si se fuga, el hidrógeno, en contraste con los otros combustibles, no es tóxico en absoluto.

 

Desventajas del uso del hidrógeno 

  • Al no ser un combustible primario se precisa de un gasto para mayor para su obtención.
  • El coste de producción de hidrógeno es superior al de los combustibles fósiles, pero en el futuro se podrían construir plantas productoras en las costas desde donde se trasladaría mediante "hidrógenoductos" a los lugares de consumo.
  • Requiere de sistemas de almacenamiento costosos y aun poco desarrollados.