Aviones que vuelen como pájaros

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El proyecto Morphing, de la NASA, estudia como construir un avión cuya destreza para volar sea similar a la de un pájaro. Según la directora de ese programa, Anna McGowan, “los pajaros son mucho más maniobrables que nuestros aviones actuales, pues pueden revolotear o volar hacia atrás y a los lados y los insectos vuelan cabeza abajo, hacen “loops” y todo tipo de cosas”. Así, los investigadores de ese proyecto intentan aprender de la naturaleza para, por ejemplo, conseguir en los aviones alas que se flexionen y reaccionen como las de las aves. Para ello están trabajando con materiales “inteligentes” con la habilidad de curvarse al recibir una orden o de transformarse de líquidos a sólidos al ser sometidos a un campo magnético. Además de las alas auto-flexionantes, los científicos del Proyecto Morphing están experimentando con sensores piezoeléctricos que proveen información de tensiones en tiempo real, permitiendo que el avión “sienta” el movimiento de sus alas como lo hace un pájaro, mientras que chorros sintéticos dirigidos permitirían al avión alterar con exactitud el flujo de aire sobre sus alas, permitiéndole un control aerodinámico similar al que posibilitan las plumas.